Le but d'une chaudière cogénération est de récupérer de l'électricité tout en produisant de la chaleur, cela avec une unique installation.

Pour son fonctionnement, la chaudière a besoin de gaz naturel, de bois ou de fioul.

Le moteur produit une énergie mécanique qui entraîne l'alternateur qui à son tour, produit de l'électricité. La chaleur dissipée est, grâce au cogénérateur, récupérée via des échangeurs thermiques et est utilisée par le moteur pour le chauffage ou la production d'eau chaude sanitaire.

Si la chaudière ne suffit pas aux besoins du foyer, l'électricité du fournisseur EDF ou autre prend le relais, et en cas de surplus de production, l'électricité est revendu à ce même fournisseur.